Вопрос о происхождении музыки как вида искусства всегда вызывал споры. Некоторые исследователи, еще в прошлом веке, склонялись к тому, что музыка возникла из слова, а именно из эмоциональной человеческой речи; другие исследователи считают, что ее истоки берут свое начало из животного мира, к примеру, из пения птиц; третьи полагают, что рождение музыки произошло от ритмичной работы людей и древних магических заклинаний.

В настоящее время ученые могут основывать свои предположения на данных, полученных в результате археологических и этнографических исследований. Как показал анализ данного вопроса, становление музыки в первобытном обществе происходило достаточно медленно. Это было связано с тем, что она не была отдельным видом искусства и тесно связывалась с повседневной жизнью. К примеру, пастухи использовали рог, чтобы созвать стадо, а ритмичные вскрики рыбаков помогали вытянуть сеть или лодку на сушу. С давних времен определенные ритмы и мелодии могли заставить человека плакать или веселиться, усердно работать или отважно сражаться с врагом. И в наши, и в те времена музыка оказывала сильнейшее эмоциональное воздействие на человека.

В момент распада общинно-первобытного строя музыка стала приобретать самостоятельные формы. Это было связано с тем, что произошло разделение труда и художественная деятельность стала развиваться обособленно от, так скажем, практической. В связи с возникновением классов в обществе произошло разделение единой культуры: именно в этот момент стали появляться профессиональные музыканты, а вместе с этим и народная музыка.

К сожалению, мы не можем явственно представить себе мелодии тех времен, даже об античной музыке древних греков мы можем судить только по описаниям. О первобытной музыке нам могут рассказать только археологические находки: погремушки и трещотки, вырезанные из слоновьей кости, полые кости с дырочками, бубны, обтянутые сухой кожей, разнообразные свистки, раковины — такими были первые музыкальные инструменты первобытного общества.

По прошествии лет музыка стала принимать устойчивые формы. Из многочисленного количества звуков люди сумели выделить самые музыкальные из них, пришло осознание того, что такое высота и длительность звука.