Такое музыкальное направление как джаз появилась еще в 19 веке, благодаря слиянию африканской культуры с европейской, ведь основоположниками джаза считаются именно африканские народы. Тогда соединение регтайма с блюзовыми мотивами породили на свет джазовое музыкальное направление. Первые композиции были абсолютно импровизационными. И по сей день основные признаки джазовых произведений — это экспромт, большое внимание к ритму и достаточно красочные тембровые и гармонические ряды.

Вскоре джазовая культура начала развиваться быстрыми темпами в США. Туда она пришла вместе с рабами из Африки, которые в чужой стране старались хоть как-то разнообразить свои трудовые будни. Они селились в определенных городских районах под названием «гетто», откуда впоследствии джазовая музыка и вышла в свет.

Именно в США джаз обрел свою современную форму звучания. В нем переплелись самые разные культурные традиции многих народов, в том числе музыка «белого населения» и даже тюремные песни. Вместе с развитием джаза возросла и потребность в «черных исполнителях». Это даже дало своеобразный толчок для уравнивания представителей разных рас в США. Вскоре начали организовываться специальные звукозаписывающие студии, где преимущественно работали те, кого сегодня называют афроамериканцами.

В своем развитии джазовая музыка прошла несколько этапов: зарождение, свинг и современный джаз.

До начала 20 века джаз был народной музыкой, а известность получил лишь после Второй мировой войны. В 60-е годы 20 века джаз был признан как отдельное направление в искусстве.

Наиболее яркими примерами современного джаза являются работы некоторых музыкантов, базирующиеся на классических произведениях. К примеру, композиции биг-бэнда Стэна Кентона, в основе которых лежит музыка Рихарда Вагнера в джазовых аранжировках, либо песня «Петя и волк» Сергея Прокофьева в аранжировке Оливера Нелсона. Тем не менее, данные работы были созданы в соответствии со всеми канонами классических джазовых произведений: были соблюдены законы построения формы, законы полифонии и прочие особенности.

Джаз на сегодняшний день нельзя в полной мере назвать популярной музыкой, так как он близок в основном его истинным ценителям. Великий Луи Армстронг на вопрос «Что такое джаз?» ответил: «Если вы спрашиваете подобные вещи, то вам этого просто не понять».

В данный момент существует около 30 различных направлений джазовой музыки. Кстати, многие стили современных музыкальных произведений включают в себя некоторые джазовые мотивы. Некоторые музыкальные школы сегодня предлагают уроки джаза для тех, кто любит такую музыку всей душой. Однако владея навыками игры на одном инструменте, нельзя в полной мере воспроизвести джазовую композицию. Поэтому лучшим выходом для истинных ценителей джаза, желающих импровизировать или просто исполнять произведения известных джазовых музыкантов, является игра в коллективе.