В современных направлениях музыки R&B (ритм-энд-блюз) занимает лидирующее место. Этот музыкальный стиль на данный момент приобрел обобщённое название массовой музыки, который можно охарактеризовать как песенно-танцевальный жанр. Но не все знают о том, что этот стиль зародился более 70 лет назад и взял свои истоки из блюзовых и джазовых направлений.

Появление ритм-н-блюза связывают с урбанизацией негров-южан, которые стали переселяться в большие города, в то время как развивались новые технологии в сфере звукозаписи. Приезжающие блюз-исполнители выступали в клубах и барах, где активно стали использовать микрофоны и электрогитары, поэтому относительно небольшой состав музыкантов мог играть громче и мощнее.

В это же время произошло становление негритянских звукозаписывающих компаний и как следствие пластинки данного жанра стали ориентироваться на массовую, коммерческую музыку. В народе ее стали назвать «расовые записи» (англ. Race Records), но это название имело негативную окраску, поэтому в своих рецензиях журналистом Джерри Уэкслером в журнале «Биллборд» за 1947 год был введен термин «ритм-н-блюз», который официально признали через 2 года.

К XXI веку стиль R&B прошел долгий путь изменений и новаций и то, что мы слышим сейчас разительно отличается от первоначальных мелодий этого жанра. Современный ритм-энд-блюз сочетает в себе элементы соула, фанка, танцевальной музыки и хип-хопа.

В 60-х – 70-х годах хип-хопом называлось все то, что делали негритянские подростки из бедных районов Нью-Йорка. Развлекаясь в местных клубах где играла модная в те времена музыка, а именно соул и фанк ведущие развлекали народ тем, что с ходу придумывали веселые рифмы. Позднее это стали рифмованные произведения, первые официальные записи которых, относятся к концу 70-х — началу 80-х годов. В те времена реп-исполнители накладывали свои рифмы на музыку соул, фанк и диско.

На данный момент, современному ритм-энд-блюзу свойственен гладкий, электронный стиль звучания с использованием ритмов драм-машины и мягким, «сочным» вокалом. Так же типично использование ритмов хип-хопа, но резкость и твёрдость этого стиля также сглаживается.